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儿童APP市场:看上去很美
2012年02月13日 快速评论
《2010年儿童网民规模及上网行为调查报告》显示,有51.2%的5岁-15岁儿童使用互联网,其中67.7%的儿童认为互联网是其最喜爱的媒体形式。同期调研显示,目前中国5岁-15岁儿童网民数量达到8958.2万人,儿童互联网渗透率达到51%。而来自儿童应用软件APP市场的反馈表明,该行业需求最高的幼儿教师,正在以每年20%左右的速度快速增长。可见,儿童应用软件正在成为创业者们不可忽视的又一新兴市场。

   内忧外患夹击下的儿童应用软件市场,并非真的如当前我们所看到的这般欣欣向荣,前景无限。未来创业者想要在该领域有所收获,还需要保持基本的理性。

  当80后都开始为人父母, 儿童节的礼物已经不再局限于给孩子买玩具或者去游乐场。随着智能手机的普及,以及移动互联网的火热进行,给孩子买一款不错的儿童应用软件,成为越来越多父母的新选择。
 
  《2010年儿童网民规模及上网行为调查报告》显示,有51.2%的5岁-15岁儿童使用互联网,其中67.7%的儿童认为互联网是其最喜爱的媒体形式。同期调研显示,目前中国5岁-15岁儿童网民数量达到8958.2万人,儿童互联网渗透率达到51%。而来自儿童应用软件APP市场的反馈表明,该行业需求最高的幼儿教师,正在以每年20%左右的速度快速增长。可见,儿童应用软件正在成为创业者们不可忽视的又一新兴市场。
 
  当前在国内从事儿童应用软件开发的企业有工程师爸爸、Apple TreeBooks、魔盒科技、考拉盒子、贝瓦网、铁皮人科技等公司。其经营模式可明显分为两类,一类从成立之初即专注于儿童APP的开发和分享;一类先由网站做起,积累了儿童APP经验之后推出IOS或者安卓终端。不管公司是以何种模式起步,都不可避免的面临着产品同质化现象严重、免费付费难取舍、以及群体特殊性所带来的消费动力不足等多种问题。
 
  曾经在网上有一篇热转的博文,博主以自己的亲身经历讲述了开发儿童应用软件市场的种种艰难。而此文在进入同样从事儿童应用软件的同行眼中,却被戏称为文章目的是恐吓竞争对手进入该领域。虽是笑话,但是其背后深意却值得深究,那就是儿童应用软件,这块蛋糕到底好不好吃?
 
   同质化现象严重
 
  软件更新速度快却无有效的市场反馈机制,是儿童应用软件市场当前最为严重的问题。
 
  一周推出一款新软件是业内最基本的速度。从事儿童应用软件研发的TTmobiletech公司总经理陈有杰在公开活动中也曾表示“我们做儿童应用软件的秘诀就是要快”。
 
  分析背后深层次的原因我们会发现,每逢周末,儿童应用软件的下载量就会比平常工作日高出30%~40%,可见众多企业之所以维持高速开发,就是为了赶上周末的下载高峰。而另一个重要原因就是行业内的竞争所致。毕竟,在中国的大环境下,山寨已经成为特色。何况儿童应用软件市场也面临着当初跟团购一样的问题,那就是进入门槛低,容易被复制。所以抢占先机显然占据着至关重要的一个位置。
 
  然而,登陆App Store或者Android Market,会看到儿童应用软件虽然更新频率快,但是同质化现象却极为严重。仅仅是儿童着色(儿童漆加)应用软件,就有Ngo Van Luyen、131uu、Divmob等多个开发者,更不要说儿童有声读物中最常见的成语故事、睡前故事等,开发者也早已经蜂拥而至。导致各个应用软件内容大同小异,让父母与孩子难以选择。一周一款软件的速度虽然有助于抢占先机,但是却难免收到欲速则不达的效果。更容易造成同质化竞争,而一旦整个行业产品趋于同质化,那么应用商店也就很容易沦为整个行业的广告平台。
 
  以愤怒的小鸟为例,游戏设想最早出现于2009年3月,8个月以后游戏雏形诞生,次年游戏出现在App Store之后再没掉出过排行榜前十。根据不完全统计,“小鸟”这款开发成本仅为10万欧元的小游戏,迄今为止已经赚进5000万欧元,成为游戏史上最赚钱的游戏之一。
 
  如果儿童应用软件的开发者们能稍微放慢脚步,如小鸟的开发者一样加大力度去专攻几款有质量的软件,同时不定期做出市场反馈与调研,不但有助于自身产品的研发,也有助于用户体验的提升。其实软件产业和电影产业有一个共同点,他们都是依靠“hit product”。电影业每年出几百部作品,而绝大多数都挣不到什么钱,所以大电影公司每年投几十部,只要有几个非常成功就可以了。该法则应用到儿童应用软件领域同样适用。
 
   盈利模式不清晰
 
  “即便知道儿童应用软件市场终究要走上收费的道路,但是很多开发者还是选择了免费,我们就是为了培养固定的用户群体,我们希望随着大众消费习惯的改变和对产品的依赖,而使整个行业走向盈利。” 贝瓦网市场总监王时光这样告诉记者。
 
  无线领域营销专家王煜全表示:“移动互联网不同于PC时代,无线时代的移动互联网要求创业者们要更加注意培养用户群和黏性。”所以,儿童应用软件市场大量的免费应用也就被开发者认为是开拓市场所必需,这也注定了儿童应用软件开发者们,要想在该领域有所收获,必然要经历一个相当长期的亏本阶段。
 
  而当前国内从事儿童应用软件的公司面临的选择有:一是坚持原创路线,自主研发所有产品和应用。选择这条路线的公司虽然避免了同质化的竞争模式,但是也面临着更多来自人员与时间的成本压力。另外一条路线就是选择与出版社合作,将已有的作品加以改编成为适合在应用商店售卖的产品,这样做很明显降低了开发成本,也缩减了产品研发时间,但是却很容易陷入同质化竞争的窠臼。那就需要大力度的宣传或者推广来让市场知道自己的产品,自然也需要更高的营销成本。事实表明,儿童应用软件行业的整体成本都在增加。
 
  当行业成本不断增加,而行业开发者却实行免费政策,那么只能让整个行业陷入恶性循环。毕竟,一个行业想要生存的根本是有人愿意为你的产品买单,这才是支撑行业良性发展的动力,也是培养用户良好消费习惯的最佳方法。
 
  同质化的竞争和成本压力的增加已经让儿童应用软件领域内忧严重。而与其它App应用的不同,又让儿童应用软件面临新的外患。
 
  与成人应用软件不同,儿童应用软件市场面临的消费群体是儿童或者学生,而他们恰恰是最缺乏自主消费能力的人群,所以,当前的尴尬局面是,在以升学率为主导的中国,家长不愿因为太多的休闲娱乐耽误孩子学习;孩子有需要却缺乏实际购买能力。虽然有数据显示,中国家庭的教育支出近年来始终在持续增长。但是,相比动辄成千上百元的培训班、夏令营来讲,免费或者几十元的儿童APP支出似乎又不值一提。
 
  所谓福兮祸所依祸兮福之所伏。移动互联网的大潮给创业者带来了机遇,但是并不意味着就一定可以获得成功。内忧外患夹击下的儿童应用软件市场,并非真的如当前我们所看到的这般欣欣向荣,前景无限。未来创业者想要在该领域有所收获,还需要保持基本的理性。
 
来源:互联网周刊
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