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CEO如何成为危机公关榜样?
2014年08月13日 快速评论
通用汽车公司因点火开关故障而深陷危局。但这家汽车巨头的女CEO玛丽·巴拉在危机中勇于承担的表现收获了很多赞誉,她的人气不降反升,堪称危机公关的正面榜样。

“为王者无安宁。”


——威廉·莎士比亚,《亨利四世》(Henry IV)

领导不好当。莎士比亚早就说过了,公司CEO也深知个中滋味。在某段时期,掌舵者的日子会比平时更加难熬:那就是危机期间。

此时此刻,通用汽车公司(General Motors)正处于一场严重的危机之中。这场由点火开关故障引发的丑闻还在持续发酵,通用汽车已经接受了多轮国会质询,并发布了一份冗长的内部报告,详细说明这次的错误有多严重。此外,一个专项赔偿基金有可能让通用汽车付出高达4亿到6亿美元的代价。美国交通部和国家公路交通安全管理局也发来了一份3,500万美元的罚单。司法部或将启动的调查有可能使通用汽车面临刑事指控或巨额罚款。通用汽车已经承认,这一错误直接导致13人死亡,这个数字还有可能继续上升。

经历如此多负面新闻之后,通用汽车CEO玛丽·巴拉依然收获了许多褒奖,她的人气不降反升,这种结果出乎所有人的预料。

上个月接受国会质询期间,参议员们似乎每次发言,都免不了对巴拉大加赞赏一番。

“愿上帝保佑你,你做得很好,”加州民主党参议员芭芭拉·博克瑟由衷地赞扬道。

那么,为什么巴拉没有像她执掌的这家公司,或者其他许多深陷危机的公司领导人那样,成为千夫所指的对象呢?

看起来最主要的原因是,她呈现出了一副真诚悔悟的形象,从一开始就诚意十足,而不是不屑一顾,或躲在暗处,不向媒体和公众发声。

“通用汽车不仅在践行最佳做法,而且还为汽车业未来的召回事件树立了一个更高的行业标准,实际上,他们正在撰写一部全新的危机应对手册,”利维克危机管理公司(Levick)副总裁菲利普·埃尔伍德这样说道。

埃尔伍德指出,通用汽车一直在积极致力于清除导致点火开关故障的体制问题——解雇了15位员工,重组诉讼业务流程,并开创了一个名为“为安全发声(Speaking Up for Safety)”的项目。他认为后者相当于“一种内部举报人保护法”。

巴拉一直处于所有这些行动的中心。它们并没有移交给其他高管来处理,也不是在某个周五下午通过新闻通稿对外发布的。巴拉站在舞台上,对媒体和公众详细解释她认为通用汽车是如何失败的,该公司将采取哪些改进措施等问题。她的行动看上去毫无矫饰,也显示出她为此感到痛心:这家她供职了几十年的公司竟然允许这种事情发生。

让我们比照一下过去十年中另一场重大的公关危机:2010年英国石油公司(BP)墨西哥湾漏油事件。该公司时任CEO唐熙华最初打算降低这起事件的严重程度,声称这不是什么大不了的事。当然,他最著名的失态之举是对一位记者说,他想“重回过去的生活”。海沃德随后遭受铺天盖地的指责声,没过几个月就黯然辞职。

埃尔伍德还表示,巴拉在这场危机袭来之前已经积聚的高人气,可能对她也很有助益。

“玛丽·巴拉在今年1月15日被任命为新任CEO的消息的确令人振奋,”他说。“她由此成为一家美国汽车巨头的首位女性首席执行官,悬挂在女性高管头顶的玻璃天花板被悄然粉碎。毫无疑问,此举给通用汽车打了一剂防疫针。”

通用汽车的危机还远远没有结束。但如果巴拉延续她的应对策略,她就很有可能被载入史册,成为一位CEO如何挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾的典型例证。

消息源:财富中文网
原作者:Ben Geier

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