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电视广告每况愈下 港无法容纳五免费电视台
2013年11月04日 快速评论
香港电视广告收益有限,绝不可能让五个电视台全部生存下来。据估计,无线的利润会减少甚至只是做到收支平衡,其他较弱的电视台则会惨淡经营。既然只发出两个牌照,香港政府决定发给奇妙电视和香港电视娱乐是正确的,因为其控股公司分别有20年及10年的运营经验,备受认同。

  笔者从事电视行业接近半世纪,本人会建议政府只增发一个免费电视牌照而非现时的两个,更加不会是公众认为的三个。对任何政府来说,如果明知最少一个电视台会失败告终,仍然发出更多电视牌照,这绝对不是负责任的做法。

  我想指出,香港的电视广告收益有限,绝不可能让五个电视台全部生存下来。据我估计,无线的利润会减少甚至只是做到收支平衡,其他较弱的电视台则会惨淡经营,而其中一间更会在两年内结业。既然只发出两个牌照,政府决定发给奇妙电视和香港电视娱乐是正确的,因为他们的控股公司(即有线电视和Now TV)分别有20年及10年的运营经验,备受认同。

  电视广告每况愈下

  随着大众转到网上寻找新娱乐模式(电影、游戏等),包括可随时在网上自选收看电视节目,如无线电视提供的“myTV”,收看电视的人将越来越少,传统电视观众正逐渐流向互联网。笔者看到免费电视的重要性、价值,以至受欢迎程度会减低,大众逐渐由免费电视频道转而选择有线频道,因其提供多种主题频道,例如电影、纪录片、儿童节目、卡通、烹饪节目、生活资讯等。笔者个人估计“综合娱乐频道”(即包括主题频道的所有节目)将输给有线频道,而电视整体上亦不敌可让人随时收看节目的互联网。

  笔者希望大众不要在没有充分了解本地电视业生态之下,为反对而反对。市民不应纯粹因为厌恶无线或亚视,或因为一些不相关的事情讨厌政府,就支持发出第三个免费电视牌照,但却没有真正了解本地电视行业情况。我们看到有很多人上街支持发出更多免费电视牌照,但其实他们当中很多甚少看电视或根本完全不看,只是看互联网。须知道香港电视声称已制作的超过200小时节目,如以每日只播放4小时新节目来计算,连两个月也维持不到!

  香港广告商会最近发表声明,支持发出更多牌照,使观众可以有更好的节目和更多选择。这点恕我不能同意,如果没有广告收入支持节目制作,我们可以期望有多少高质素节目?高质素节目是需要有相当制作费用的。如果要观众的选择只是低素质的节目,这根本不是选择;只有可以选择好的节目或差的节目,观众才真的有选择!

  举一个例子:新加坡从1963年开始有一个电视台,至38年后,政府于2001年首次向新经营者SPH多发一个免费电视牌照,让其开办新电视台,于是新加坡初次出现两个电视台竞争,像我们香港的无线和亚视一样。但仅仅三年半之后,至2004年年底两个电视台合并成为一个。新加坡2003年人口430万,两个电视台即使是由政府占大部分股份,由于电视广告增长有限,结果仍然是生存不了。新加坡至今仍维持只有一间电视台。

  吸取新加坡深刻教训

  根据2012年的数据,香港(人口720万)的电视广告总支出约为70多亿元,在减除代理佣金、广告制作开支和代言人费用等支出后,剩下只有约40亿至50多亿元。试想想,这笔款项需由四间电视台分享(无线、亚视、奇妙电视和香港电视娱乐)。

  根据无线的规模,假设我们以每年20亿元运营一个电视台,五个电视台便需要100亿元营运成本,撇除超过50亿元的潜在电视广告收益,便会有超过50亿元的损失,需要由四间或其中几间电视台承担。如果无线维持17亿元的溢利,则其余四间电视台便会出现更多亏损。

  假如我们降低运营成本至每年15亿元,共有5个电视台,则整体营运成本为75亿元(15亿×5),即使计及50亿元的广告收益,仍然有25亿元的亏损。如果我们进一步把营运成本推低至每年10亿元,即使所有电视台平均分享广告收益,依然没有电视台能够盈利。明显地,无线的营运成本会维持在约20亿元的水准。

  我推测亚视现时每年的运营成本不多于5亿元,因此经常看到它重播旧节目,亦甚少本地制作;而亚视在往日好景时,每年的运营成本是超过12亿元。我认为,一间电视台每年需要最少15亿元(奇妙电视和香港电视娱乐分别得到有线电视和Now TV的支持,可能不需那么多成本)的运营成本才足以抗衡无线,提供高质素节目,否则只会出现多一间亚视。

  王维基可买下亚视

  诚然,低成本电视台只能够制作低质素和低品味的节目。但无线即使坐拥丰厚资源,也会制作同样质素的节目。

  王维基对运营免费电视台的热诚和自信,我是充分肯定的,并建议他继续制作节目,向电视台及互联网新媒体供应内容,静待时机,在2015年亚视牌照届满时申请接手营办,甚至可能在2015年之前,亚视会因为违反牌照条件而被政府除牌。

  希望我们的商营电视台能抱有香港电台的使命,制作高质素和具社会责任的节目内容!毕竟免费电视频道并非收费电视频道,必须遵守更严格的牌照条件。无线电视在开台后的三十多年内,制作了大量优质节目,令演艺界人才辈出。这亦是我对一个负责任电视台的期盼。

消息源:大公网
原作者:蔡和平(资深电视人)

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